<< Главная страница

X X X




Время банкета приближалось. Мистер Тоуд все еще сидел в своей спальне, погруженный в задумчивость и меланхолию. Положив голову на лапы, он долго и глубоко размышлял. Постепенно лицо его прояснилось, и он начал улыбаться - медленные и растянутые улыбки сменяли одна другую. Потом он начал хихикать смущенно и самодовольно. Потом он запер дверь, задернул шторы, составил все имевшиеся стулья полукругом, встал перед ними в позу, заметно раздувшись и увеличившись в размерах. Потом он поклонился, два раза кашлянул и запел громким голосом перед потрясенной аудиторией, которую он так ясно видел в своем воображении:

ПОСЛЕДНЯЯ ПЕСНЯ МИСТЕРА ТОУДА!

Мистер Тоуд - вернулся - домой!
Были крики в столовой и паника в зале,
Были визги в конюшие и вопли на причале,
Когда Тоуд - вернулся - домой!

Когда Тоуд - вернулся - домой!
И стекла летели, и двери ломались,
Горностаи сбежали, и ласки умчались,
Когда Тоуд - вернулся - домой!

Трам-та-там - барабаны стучат!
И трубы трубят и поют,
И солдаты берут "под салют",
И пушки палят, и машины гудят,
Герой - возвратился - назад!

Все кричите - урра!
Пусть никто не молчит, пусть громко кричит
Имя "Тоуд", что так славно и гордо звучит,
Будем праздновать мы до утра!

Он пел все это очень громко с большим пылом и, когда допел до конца, начал все сначала. После этого он издал глубокий вздох. Долгий, долгий, долгий вздох.
Потом он обмакнул головную щетку в кувшин с водой, причесался на прямой пробор, прилизал волосы, отпер дверь и спокойно спустился вниз, чтобы приветствовать гостей, которые к этому времени должны уже были начать собираться в гостиной.
Все звери закричали "Ура!", когда он вошел, и столпились вокруг него, поздравляя его и восхваляя его ум и боевые качества, но мистер Тоуд только легонько улыбался и бормотал: "Да нет, что вы!" или иногда для разнообразия: "Совсем напротив!"
Дядюшка Выдра, который, когда он вошел, рраторствовал, стоя на каминном коврике в кругу восхищенных слушателей, и рассказывал, как бы он поступил, если бы присутствовал при битве, кинулся к нему с распростертыми объятиями и хотел сделать с ним по комнате круг почета. Но Тоуд легонько отстранился, заметив:
- Нет, Барсук был мозговым центром. Крот и Рэт приняли на себя основной удар, а я просто был рядовым.
Звери были явно ошеломлены таким неожиданным оборотом дела, и Тоуд почувствовал, переходя от группы к группе гостей, что он был предметом острого интереса.
Барсук заказал роскошный и обильный ужин, и банкет необыкновенно удался. Было много разговоров, и смеха, и остроумия. Тоуд, конечно, сидел во главе стола, говоря приятные вещи гостям направо и налево. В промежутках он бросал взгляды на своих друзей и видел, как дядюшка Рэт и дядюшка Барсук глядят друг на друга с открытым от удивления ртом. И это доставляло ему огромное удовлетворение. Некоторые из гостей, которые были помоложе и полегкомысленнее, стали спустя какое-то время перешептываться, что, мол, раньше тут бывало веселее, кое-кто стучал кулаком по столу, кричал:
- Тоуд! Спич! Тоуд! Произнеси речь! Песню!
Но Тоуд только легонько качал головой, поднимал лапу, мягко протестуя, и настойчиво угощал гостей деликатесами, беседуя с каждым, задавал вопросы об их детишках, которые еще не доросли до банкетов, и в конце концов у всех создалось впечатление, что банкет прошел по всем правилам.
Он теперь и на самом деле совсем другой, мистер Тоуд!


далее: X X X >>
назад: XII. ВОЗВРАЩЕНИЕ ОДИССЕЯ <<

Кеннет Грэм. Ветер в ивах
   I. НА РЕЧНОМ БЕРЕГУ
   II. НА ШИРОКОЙ ДОРОГЕ
   УТИНЫЕ ПРИПЕВКИ
   III. ДРЕМУЧИЙ ЛЕС
   IV. ДЯДЮШКА БАРСУК
   VII. СВИРЕЛЬ У ПОРОГА ЗАРИ
   VIII. ПРИКЛЮЧЕНИЯ МИСТЕРА ТОУДА
   IX. ПУТНИКАМИ СТАНОВЯТСЯ ВСЕ
   X. ДАЛЬНЕЙШИЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ МИСТЕРА ТОУДА
   XI
   XII. ВОЗВРАЩЕНИЕ ОДИССЕЯ
   X X X
   X X X


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация